V naší přírodě divoce roste přes šest desítek druhů orchidejí. Více než polovina z nich kvete právě v květnu. Třeba prstnatec májový. Jde o typickou květinu zachovalých mokřadních luk. V květnu kvetou i všechny naše vstavače, které nalezneme naopak většinou na sušších místech. Jsou to rostliny pastvin či lesostepí, mají rády polostín, takže často se s nimi lze setkat třeba ve starých sadech nebo na okraji lesů. Vstavače mají pozoruhodné tvary květů, některé připomínají postavičky, jiné vojenskou přilbu (vstavač vojenský). Vstavač nachový má dokonce snad na každé kytce kvítky jiných tvarů a vzoru.

Za orchidejemi se lze v květnu vydat i do lesů. Některé lesní druhy, jako hlístník hnízdák, nenápadný zeleně kvetoucí bradáček vejčitý či okrotice bílá, patří stále ještě k relativně běžným součástem naší květeny a lze se s nimi při troše štěstí setkat leckde po republice.

Při návštěvě orchidejových lokalit – ať již na ně vyrazíte sami či s průvodcem - omezte prosím pohyb po lokalitách na nezbytné minimum. Leckde jsou orchideje vidět i přímo z cesty. Pro orchideje je typické, že kvete jen menší část rostlin, většina je nekvetoucích, zejména v louce snadno přehlédnutelných a tedy náchylných ke zničení podupáním. Při fotografování si, prosíme, ke kytkám nelehejte. Protože orchideje patří mezi zvláště chráněné druhy, je přísně zakázáno je trhat nebo jakkoli poškozovat.

Český svaz ochránců přírody zároveň vyhlašuje dvě soutěže pro milovníky přírody s tvůrčími sklony. Máte-li nadání výtvarné, můžete se pustit do kreslení orchidejí. Vládnete-li lépe slovem, popište své nejzajímavější setkání s orchidejemi. Obě soutěže se týkají pouze druhů volně rostoucích v Evropě  a uzávěrku mají v polovině srpna. Bližší informace k nim taktéž naleznete na stránkách www.csop.cz.

PETR STÝBLO