Začátek roku 2023 je ve znamení jedné pěkné komety. Je těsně pod hranicí viditelnosti očima a zdobí severní část oblohy.V triedru si lze všimnout relativně nápadné mlhavé skvrnky. Astronomický dalekohled již potom nikoho nenechá na pochybách, že se jedná o kometu, protože určitě nepřehlédnete její relativně krátký mlhavý ohon. Astrofotografie potom navíc odhalí iontovou složku komy a tenký iontový ohon.

Komety bývají pojmenovány podle svých objevitelů, ale již jen málokdy se dnes stává, aby novou kometu objevil živý člověk. Tato kometa C/2022 E3 (ZTF) byla objevena na jaře loňského roku pomocí robotické přehlídky oblohy ZTF (Zwicky Transient Facility) na observatoři Mt. Palomar v Kalifornii. Odtud tedy její podivný název. Kometa se sice ke Slunci vrací, ale za velmi dlouhou dobu. Naposledy navštívila vnitřní část Sluneční soustavy v době, kdy na Zemi žili neandrtálci, před 47 500 lety. Při letošním návratu prolétla kometa nejblíže Slunci 12. ledna a nejvíce k Zemi se přiblíží 1. února. A právě na přelomu ledna a února proto nastávají ideální podmínky k jejímu pozorování, později již bude kometa slábnout a navíc začne její pozorování rušit čím dál jasnějším světlem dorůstající Měsíc.

Pokud byste chtěli kometu C/2022 E3 (ZTF) spatřit na vlastní oči, můžete navštívit naši ždánickou hvězdárnu buď mimořádně už ve středu 25. ledna v 18:00 hodin, nebo během pravidelného veřejného večerního pozorování v pátek 27. ledna v 18:00 hodin. Podmínkou ke spatření komety je však samozřejmě dobré počasí, kometa se z večera nachází jen nevysoko nad obzorem. Jste srdečně zváni!

Karel Trutnovský

Ždánická hvězdárna a planetárium Oldřicha Kotíka