K neštěstí došlo v době, kdy hráči spali. Příčina neštěstí není zatím známa. Podle zpravodajského portálu G1 vypukl požár v časných ranních hodinách a jeho uhašení zabralo více než dvě hodiny. 

Žádná z obětí nebyla zatím identifikována, v objektu se ale měli zdržovat zejména fotbalisté ve věku od 14 do 17 let. Zranění byli odvezeni do blízké nemocnice. 

Centrum, kde k tragédii došlo, bylo přitom otevřeno teprve před dvěma měsíci a bylo nejmodernějším, kterým klub disponoval. Požár je v krátké době druhou pohromou, která Flamengo postihla. Před několika dny bylo tréninkové centrum poškozeno i během několikadenních bouřek, které na Rio de Janeiro udeřily. 

Flamengo je jedním z nejznámějších brazilských týmů. V minulosti v něm působily i mezinárodní hvězdy jako Zico, Romário či Ronaldinho. Klub dosud získal pět brazilských titulů i jeden triumf v Poháru osvoboditelů.