„Jsem šťastný, dostat se do nároďáku byl vždycky můj sen. Teď bude záležet jen a jen na mě, jak se svou šancí naložím," svěřuje se čtyřiadvacetiletý hráč Komety. Brno má v české reprezentaci zastoupení po dvou letech, kdy jel na turnaj Euro Hockey Tour útočník Jakub Svoboda.

Po letním seznámení s národním týmem už nejede do neznámého prostředí a tuší, co jej čeká. „S klukama se známe, určitě se na ně moc těším a myslím si, že spolupráce bude fungovat. Věřím, že si celý turnaj užijeme," přeje si Kempný.

V obraně se potká i se znojemským odchovancem Martinem Pláňkem, který hraje za extraligový Hradec Králové. Jako náhradník čeká na svou šanci útočník Tomáš Svoboda, jenž před týdnem odešel z Komety na hostování do Vítkovic.

Bez hvězd z KHL

Letošní sezona je pro českou reprezentaci. Vždyť v květnu příštího roku se představí na domácím mistrovství světa v Praze a Ostravě. Že je to za dlouho? „Času se je ještě dost, na druhou stranu to určitě uteče jako voda," usmívá se trenér Růžička.

Právě na něm spočívá největší díl odpovědnosti. K národnímu týmu se vrátil po propadáku na olympiádě v Soči a trucovité rezignaci jeho předchůdce Aloise Hadamczika. Český hokejový národ měl v tu chvíli jasno – přichází spasitel. Kapitán hrdinů z Nagana, trenér mistrů světa. Jenže všechno bude záležet na tom, jak Růžičkův tým dopadne na mistrovství světa před velenáročným tuzemským publikem.

Zkušený kouč vzal přípravu od podlahy. Na turnaj Karjala, který se hraje 6. až 9. listopadu v Helsinkách, nominoval velmi mladý a nezkušený výběr. Drtivá většina sedmadvacetičlen­ného kádru hraje v české extralize, chybí legionáři z KHL. V týmu je celkem osm nováčků, věkový průměr je lehce nad čtyřiadvacet let.

Stručně shrnuto – Růžička nepouštěl svá slova o nutnosti omlazení mužstva jen tak do větru. „Už v létě jsme měli dvě soustředění, na kterých jsme mladé hráče chtěli lépe poznat. Především z nich jsme nyní vybírali. Bylo by hloupé trénovat s nimi a pak jim nedat šanci," říká kouč.

Ostřílenějším borcům 
z KHL chce dát šanci v dalších turnajích, naději zaujmout ale mají všichni. „Každý dostane šanci," zdůrazňuje trenér, který by rád navázal na nadějné výkony mnoha nezkušených reprezentantů z přípravy před letošním světovým šampionátem v Minsku.

Růžičkův výběr se líbí i jeho nadřízeným „Ve svazu chceme omladit naší extraligu a jsem rád, že stejnou cestou jde i reprezentace. Je to ostatně celosvětový trend, stačí se podívat, kolik mladých hokejistů pravidelně hraje ve Švédsku nebo i v NHL," upozorňuje svazový šéftrenér Slavomír Lener.

Národní celek čeká v této sezoně třiadvacet až šestadvacet zápasů. „Záleží to samozřejmě na tom, jak dopadneme na mistrovství světa," podotkl na včerejší tiskové konferenci generální sekretář hokejového svazu Martin Urban. Tým pro ostře sledované mistrovství bude jistě vypadat dost jinak než současný kádr pro Karjalu. Ale kdo ví? Mladé pušky teď mají příležitost se ukázat.

Nejzkušenější hráče je 
s třiatřiceti starty za reprezentaci třiadvacetiletý obránce Jakub Krejčík, zkušenosti z velkých mezinárodních akcí mají ještě Ondřej Vitásek a Petr Zámorský. Toť vše. „Snad nám to otevře oči a ukáže, jak na tom doopravdy jsme," očekává Růžička od těžkých zápasů na Karjale.

DAVID NEKVINDA

VOJTĚCH ŽIŽKA