Bývalý bek brněnské Komety se v dresu Chicaga Blackhawks prosadil po 62 sekundách hry na baseballovém stánku Busch stadium před 46 556 diváky v St. Louis. Jeho tým nakonec prohrál 1:4. „Po návratu do sestavy hraje dobře," chválil šestadvacetiletého beka kouč Joel Quenneville na pozápasové konferenci.

Hodonínský rodák dostal od Quennevilla příležitost v posledních třech zápasech, zatímco předtím z deseti utkání devět vynechal. Nyní odpovídá tím správným způsobem. Trefa proti St. Louis byla jeho druhá v NHL. Premiérový gól si připsal 30. prosince na ledě Caroliny při prohře 2:3. „Prokazuje dobrou střelu. Je lepší v defenzivě a dává puk rychleji od hokejky. Celkově šel nahoru," dodal osmapadesátiletý trenér.

VIDEO: NHL uchvátila bitvou pod širým nebem. U výhry Toronta byl i Polák

Obě trefy zaznamenal Kempný po důrazné střele příklepem. Proti brankáři St. Louis Jakeovi Allenovi mu pomohl šťastný odraz od ledu, po němž puk zamířil pod břevno. „Když sedíte déle než dva nebo tři zápasy, je těžké se vrátit. Michal však hraje neskutečně a trefil se ve dvou utkáních po sobě, což mně se zatím v kariéře nepovedlo," vysekl poklonu parťákovi elitní bek Chicaga Niklas Hjalmarsson pro Daily Herald.

Kempný zatím v 26 duelech dvakrát skóroval a získal tři asistence. V účasti na ledě mu svítí minus jedna. Jeho mužstvo vévodí Západní konferenci o bod před Minnesotou, jež má však o čtyři odehrané duely méně.

FAKTA O JEHO TREFĚ
· Obránce Chicaga Michal Kempný otevřel po 62 sekundách skóre v zápasu NHL pod otevřeným nebem zvaném Winter Classic proti St. Louis.
· Připsal si druhý gól v NHL
· V duelu Winter Classic, které se hrají pravidelně od roku 2008, skóroval jako první český bek.
· Ve Winter Classic byla jeho gól čtvrtý český po Patriku Eliášovi, Martinu Havlátovi a Jiřímu Hudlerovi.
· Kempný zaznamenal druhou nejrychlejší branku ve Winter Classic. Rychleji se trefil jen v roce 2008 Kanaďan Colby Armstrong za Pittsburgh po 21 sekundách proti Buffalu. „Možná příště skóruješ rychleji…Kempný!!" smál se čtyřiatřicetiletý bývalý forvard na Twitteru. Tehdy přispěl k výhře 2:1.