"Michal podepsal dvoucestnou nováčkovskou smlouvu," řekl Volek. O zájmu Chicaga o účastníka nedávného mistrovství světa v Moskvě se mluvilo již několik týdnů a bylo prakticky jisté, že pětadvacetiletý bek v létě odejde z Omsku za Atlantik.

"Je tu jeden tým, který o mě jevil největší zájem, a pro ten se rozhodnu. Znají mou hru od A až do Z. A když je cítit ten velký zájem, tak člověk potom neváhá. Zda je to Chicago, to zatím nepotvrdím," uvedl Kempný po návratu ze šampionátu, na němž český tým vyhrál základní skupinu a následně vypadl ve čtvrtfinále s USA 1:2 po samostatných nájezdech.

Zájem o služby hodonínského rodáka údajně měly i Vancouver a Buffalo, "Je pravda, že zájemců bylo více. Konkretizovat je ale nebudeme," řekl Volek. "Michal se rozhodl pro Chicago, kde cítí, že je šance se prosadit a měli o něj velký zájem," podotkl.

Do NHL vstoupí Kempný jako nedraftovaný hráč. "Jde o dobrého bruslaře, který dokáže bránit i podporovat útok. Věřím, že by v našem týmu mohl dostat dost prostoru," uvedl generální manažer Stan Bowman na adresu českého hráče, kterého nový reprezentační trenér Josef Jandač zařadil do nominace na Světový pohár v Torontu.

Podle deníku Chicago Sun Times klub věří, že by Kempný mohl být pro tým podobnou posilou jako ruský reprezentační útočník Arěmij Panarin nebo Švédové Erik Gustafsson a Dennis Rasmussen, kteří se krátce po příchodu do NHL prosadili do základního kádru Jestřábů.

Rasmussen však první sezonu strávil na farmě v nižší AHL. "Jedna věc je, co říkají, a druhá, jaká je realita. Bude záležet, jak se uvede. Každopádně s ním počítají a angažmá jej posune opět dále," uvedl Volek.