Gymnázium vystudoval v Kyjově. „Do tohoto kraje se vracím velice rád,“ řekl při jedné ze svých návštěv Josef Somr.

Před pětašedesáti lety absolvoval Janáčkovu akademii múzických umění v Brně. Za ztvárnění svých rolí si vysloužil řadu ocenění. Například Českého lva za mimořádný přínos české kinematografii získal v roce 2012. Cena Thálie za celoživotní činoherní mistrovství mu byla udělena o dva roky později.

V jeho pražském domově ho v srpnu 2019 navštívili vracovský starosta Jaromír Repík a místostarosta Petr Fridrich, aby mu předali čestné občanství města Vracova.