V období vánočních prázdnin zářily mladší žačky SK HC Železárny Veselí nad Moravou na mezinárodním turnaji mládeže na Jutském poloostrově, který hostila města Ikast a Herning. Na turnaji hrály všechny mládežnické kategorie od minižactva až po dorost, jak dívky, tak chlapci.

„Odehrálo se více než čtyři sta utkání. Střetly se v nich házenkářské týmy z Dánska, Norska, Švédska, Německa, Polska a Česka. Naši republiku reprezentovaly hráčky Zlína a Veselí,“ představila turnaj a jeho účastníky trenérka Veselí nad Moravou Jitka Klimešová. Veselské žačky začaly od podlahy.

Vyhrály svoji skupinu, v níž porazily domácí družstvo Svendborg HK3 s přehledem 11:4, švédský tým už byl tvrdším oříškem – 7:6. Poslední celek z Německa odešel také poražen, 9:11. „Ve čtvrtfinále jsme porazily další švédský tým 10:5. Pak nás čekalo velmi těžké utkání o postup do semifinále s Ikastem Svendborg. To jsme vyhrály po velmi dramatickém boji až na sedmimetrové hody 11:9,“ pochvalovala postup druhá z veselských lodivodek Olga Čechová. V tomto duelu byla velkou oporou Veselanek Šutkovská.

„Lucie se vlastně poprvé zúčastnila mezinárodního turnaje, protože posílila naše řady teprve od září. Přesto si ve velmi bouřlivém prostředí zachovala chladnou hlavu a nedovolila soupeřkám proměnit ani jeden trestný hod. V tomto utkání se projevila velká síla celého našeho kolektivu,“ připomíná Klimešová.

Žel v semifinále po těžkém boji v předchozím duelu docházely Veselankám v závěru síly. To nakonec znamenalo porážku 8:9 od dalšího dánského celku. Další den tak čekalo na veselská děvčata derby o třetí místo se Zlínem. To skončilo vítězstvím házenkářek z Valašska 15:9.

„Trocha zklámání ze čtvrtého místa byla na našich hráčkách bezprostředně po utkání znát. Moc dlouho však nesmutnily, protože za necelou hodinu ze všech sil povzbuzovaly starší žačky ze Zlína, které bojovaly v hlavní hale o zlaté medaile. Ty nakonec také vyhrály,“ vzpomíná Čechová.