Účastníci prestižního turnaje byli pořadateli rozděleni do dvou čtyřčlenných skupin. V té první se proti sobě postaví polský mistr Vistal Gdyně, švýcarský šampion LC Brühl Handball, běloruský gigant BNTU-BelAZ Minsk Reg. a interligový zástupce Sokol Poruba.

Do skupiny B byl ke slovenským Michalovcím přiřazen vítěz Challence Cupu RK Lokomotiva Zagreb, vicemistr Turecka Ankara Yenimahalle BSK a přední polský tým MKS Lublin. „Je to přehlídka evropské házené. Kromě Poruby a Michalovců všechny týmy hrají příští rok evropské poháry. V Česku nemá podobný turnaj konkurenci,“ tvrdí šéf pořádajícího HK Hodonín a ředitel Slováckého poháru Radek Bičan.

Každý tým na jihu Moravy v pěti dnech odehraje pět zápasů s různými soupeři. „Nechtěli jsme, aby v jedné skupině byly třeba polské celky nebo Poruba s Michalovci, tak jsme družstva rozhodili,“ přiznává Bičan.

Turnaj by měl vygradovat v neděli, kdy se v závěrečném zápase představí vítězové obou skupin. „Uvidí se, zda právě toto utkání bude finále,“ říká Bičan.

Známý házenkářský funkcionář i letos vedl spoustu jednání a vyřizoval nespočet telefonátů a emailů, nakonec však do Hodonína přilákal zvučné a atraktivní týmy. „Turnaj dlouho zůstával na vodě. Až někdy uprostřed jara se roztrhl pytel,“ přiznává Bičan.

Toho nejvíce překvapil zájem polských týmů. „Díky tomu, že se Polky dostaly na mistrovství světa, tak jejich funkcionáři posunuli soutěž a celky hledaly zajímavou mezinárodní konfrontaci,“ uvedl šéf HK Hodonín.

Podle Bičana bude Gdyně i Lublin patřit na Slováckém poháru k lepším týmům. Oba polské celky se přitom v Hodoníně stejně jako Ankara představí vůbec poprvé. Turecký vicemistr dorazí do Česka bez kamerunské brankářky a reprezentantky, která nedostala potřebná víza. „Bohužel zůstane doma, což je škoda, protože ji v prosinci čeká mistrovství světa,“ lituje Bičan.

Čtvrtým nováčkem na Slováckém poháru je mistr Švýcarska, celek LC Brühl Handball. „Družstvo ze Sankt Gallenu má v kádru i reprezentantku Velké Británie,“ upozorňuje házenkářský odborník.

Další účastníci už v minulosti v Hodoníně hráli. Poruba se na jih Moravy vrací po roce, Michalovce přijedou poprvé od roku 2013. „S Ostravou máme dobré vztahy. Vyhovuje jít tento způsob přípravy. Iuventa se zase kvůli mládežnickému mistrovství nemůže připravovat doma,“ informuje Bičan.

Běloruský Minsk na turnaji doprovodí také Lokomotiva Záhřeb. „Loni Chorvatky vyhrály Challenge Cup, což vzbudilo pozornost, i když to byl nejmenší z těch evropských pohárů,“ prohlásil Bičan.

Nabitý program mezinárodního setkání malých a velkých házenkářek zpestří také přípravné duely domácích hráček, které už v úterý vyzvou Roomz Hotels ZV Handball Wr. Neustadt a v neděli poměří síly s dalším účastníkem rakouské nejvyšší soutěže, týmem Atzgersdorfu.

Všechny zápasy se odehrají podle časového harmonogramu ve sportovní hale TEZA, vstupné se znovu neplatí.

Slovácký pohár 2017, 11. ročník

Skupina A: Vistal Gdynia (Polsko), LC Brühl Handball (Švýcarsko), DHC Sokol Poruba (ČR), BNTU-BelAZ Minsk Reg. (Bělorusko)

Skupina B: Iuventa Michalovce (Slovensko), RK Lokomotiva Zagreb (Chorvatsko), Ankara Yenimahalle BSK (Turecko), MKS Lublin (Polsko)

Středa 16. srpna
14.00, DHC Sokol Poruba – BNTU-BelAZ Minsk Reg.
16.00, RK Lokomotiva Zagreb – Ankara Yenimahalle BSK
18.00, Iuventa Michalovce – MKS Lublin
20.00, Vistal Gdynia – LC Brühl Handball
Čtvrtek 17. srpna
13.00, DHC Sokol Poruba – Vistal Gdynia
15.00, LC Brühl Handball – BNTU-BelAZ Minsk Reg.
17.00, Iuventa Michalovce – RK Lokomotiva Zagreb
19.00, Ankara Yenimahalle BSK – MKS Lublin
Pátek 18. srpna
10.00, DHC Sokol Poruba – LC Brühl Handball
14.00, Ankara Yenimahalle BSK – Iuventa Michalovce
16.00, MKS Lublin – RK Lokomotiva Zagreb
18.00, Vistal Gdynia – BNTU-BelAZ Minsk Reg.
Sobota 19. srpna
10.00, 3B – 4A
14.00, 4B – 3A
16.00, 1A – 2B
18.00, 1B – 2A
Neděle 20. srpna
9.00, 3B – 4B
11.00, 4A – 3A
13.00, 2A – 2B
15.00, 1B – 1A