Ministryni obrany Annegret Kramp-Karrenbauerové nic jiného nezbylo. Rozhodnutí stáhnout německý malý kontingent o 30 vojácích z pobaltské Litvy bylo jediným důstojným řešením. Oznámila, také že skandál, který otevřel německý tisk, bude „důkladně vyšetřen“ a odpovědné osoby ponesou „závažné důsledky“.

Bouře se spustila, když týdeník Der Spiegel popsal několik excesů, které se staly už v dubnu. Příslušníci německé motorizované pěchoty měli o jednom z víkendů trávit své volno po týdnu výcviku v městečku Rukla poblíž Kaunasu. V hotelu, kde byli ubytováni, uspořádali bujarý večírek plný alkoholu, který vyvrcholil rvačkou. Na místo dorazila vojenská policie. Jednoho z účastníků zatkla.

Týdeník nyní zveřejnil přesnější informace, jak večírek vypadal. Opilí vojáci během akce zpívali antisemitské písně, vykřikovali rasistická hesla a natáčeli si u toho obscénní videa, při nichž důležitou roli hrály obnažené penisy a orální sex. Večírek ale zdaleka nebyl jedinou čmouhou na pověsti jednotky. O dva týdny dříve dokonce společně oslavili narozeniny Adolfa Hitlera. Několik členů jednotky zároveň bylo vyšetřováno kvůli rasistickým posměškům vůči spoluvojákovi s afghánskými kořeny a kvůli sexuálnímu obtěžování vojínky, která s nimi v Litvě sloužila. Ta nakonec jednoho dne našla na pažbě své pušky vyryto všeříkající anglické „fuck“.

„Takové chování je nepřijatelné. Všechny nás uvrhlo do velké hanby,“ uvedla německá armáda krátce poté, co se ministerstvo rozhodlo vrátit domů celý kontingent. Jenže tak učinila dva měsíce po litevských událostech. Německá média totiž tvrdí, že dokud nebyl případ týdeníkem medializován, armáda ani ministerstvo se nepokusily proti účastníkům incidentu nijak zakročit. Zpráva o incidentu v hotelu zmiňuje pouze zpěv. Vojáci prý podle ní nesplnili rozkaz zakazující zpívat krajně pravicové písně. O dalších nepřístojnostech se zpráva nezmiňuje vůbec.

Skandál je z mnoha důvodů problémem nejen pro Bundeswehr ale také pro celou východní část NATO. Rusové zde totiž vedou dezinformační kampaně proti aliančním vojákům. Například na upravených fotografiích se snažili dokázat, že němečtí vojáci znesvětili v Pobaltí židovské válečné hřbitovy. Cíl byl evidentní: vyvolat nesouhlas a nechuť v pobaltských státech vůči zde umístěným jednotkám NATO, což by mohlo v konečném důsledku vést až k jejich stažení z této pro Rusy důležité oblasti. 

Potíže s reputací 

Německá armáda má potíže s reputací již několik let. V dobách, kdy byla ministryní obrany Ursula von der Leyenová, současná šéfka Evropské komise, byla v Bundeswehru odhalena skupina plánující atentáty na německé politiky, kteří byli z pohledu zapojených vojáků vinni příliš liberální migrační politikou. Celá armáda poté musela absolvovat povinné speciální kurzy o zločinech nacistické ideologie. Příliš úspěšné ale nejspíš nebyly. Nesvědčí o tom pouze poslední případ z Litvy.

Podle polského deníku Gazeta Wyborcza již za současné ministryně Annegret Kramp-Karrenbauerové vyšlo najevo, že vysoký důstojník elitní jednotky určené pro speciální úkoly si pravidelně z kasáren vynášel munici. V jeho zahradním altánu pak policie našla nelegálního kalašnikova, fotografie Hitlera a protižidovské spisky.