Kromě dobré nálady a pohody na čerstvém vzduchu v Chřibech se pochodníci mohou hned na startu těšit na účastnický diplom, turistická razítka a dřevěné péefko symbolizující vánoční stromeček. „Od známého jsem se o tomto pochodu dověděl, tak jsem řekl, že se sem především kvůli pohybu podíváme. Prostě zapneme navigaci a někam půjdeme. Dnešek je pro nás spíše výjimkou před organizovanými akcemi totiž dáváme přednost túrám v Malé či Velké Fatře," říká Stanislav Ochotnický, který vyrazil z Vlkoše.

Tradičními účastníky čeložnického pochodu jsou hosté z Bučovic. „Dnes nás vyšlo, když do toho započítám i psa, tak třiapadesát," svěřuje se při chůzi bučovický turista.

Všichni milovníci přírody a Chřibů zvláště si mohou vyšlapovat na Štěpána z Čeložnic už po čtyřicáté. „Tradici tohoto pochodu založil doktor Jiří Hlaváč, bývalý předseda turistického oddílu. Nechtěli jsme, aby tato akce, kterou veřejnost hojně navštěvuje, zanikla. Ujal se jí tak kyjovský Domov dětí a mládeže," přibližuje organizační strukturu, v níž nechybí Klub českých turistů Jiskry Kyjov, Slabák.

Ten Štěpánský pochod považuje spíše na volnou sváteční vycházku. „Odkudkoliv se přijde do Čeložnic, kde se lidé zaregistrují. Kdo nechce pokračovat dál, ten se vrátí. Ti, co pokračují, mohou vyrazit třeba do Vřesovic, Koryčan či Bohuslavic, většinou nachodí mezi deseti až pětadvaceti kilometry," přibližuje možnosti Slabák. Dokonce zavzpomínal, že v minulosti někteří zájemci vyrazili do Chřibů i na běžkách.

V sobotu zaplatilo startovné 256 turistů, nejstarším z nich byl třiadevadesátiletý nestor turistiky Vojtěch Rosůlek ze Starého Města. Rekordní účasti přesáhly i pět set lidí. „Obvykle ale chodívá kolem tří stovek. Někteří dokonce vyrazí i na vozíčku," podotýká ředitelka kyjovského domečku Iva Soldánová.

Ten připravuje i největší akci místních turistů – Kyjovskou padesátku, na jejíž dvaačtyřicátý ročník mohou zájemci vyrazit začátkem června 2016. „Štěpánský pochod vznikl jako doplněk Kyjovské padesátky," dodává Slabák.