Narodil se ve Strážnici a vystudoval gymnázium v Uherském Hradišti, ale studium jaderné fyziky jej zavedlo do Prahy. Většinu života pak spojil se severními Čechami. Stal se signatářem Charty 77 a normalizační režim jej odsoudil na tři roky do vězení. Po listopadu 1989 se stal aktivním politikem, nejdříve v Občanském fóru, pak v Občanském hnutí a nakonec v ČSSD. „Vždycky jsme si měli co říct, a to nejen kvůli tomu, že jsme oba fyzici. Patřil mezi naše nejvýznamnější poslance a byl velice slušný člověk, takže si jej musel vážit opravdu každý,“ dodal bývalý poslanec Ivan Ohlídal z Veselí nad Moravou.